九天八夜的遶境中,有一個角色不可或缺,那就是「報馬仔」
九天八夜的遶境中,有一個角色不可或缺,那就是「報馬仔」。圖:楊登嵙教授 提供

記者/宋佳景 台中報導

大甲媽祖遶境是台灣最盛大的宗教活動之一,每年都吸引數百萬的信眾參與。在這場為期九天八夜的遶境中,有一個角色不可或缺,那就是「報馬仔」。報馬仔是指在遶境隊伍前方,負責傳遞訊息和指揮的人。他們的名稱來自於以前的時代,當時報馬仔用鞭子和鈴鐺來發出聲音,提醒路人媽祖要來了。

大甲媽祖遶境是台灣最盛大的宗教活動之一,每年都吸引數百萬的信眾參與。

命理師楊登嵙表示,報馬仔的全身上下都有涵義。他們的頭戴紅色的帽子,代表熱情和忠誠。他們的身穿黑色的衣服,代表莊重和嚴肅。他們的手拿紅色的旗子,代表媽祖的權威和神聖。他們的腰掛黃色的布條,代表媽祖的恩典和慈悲。他們的腳踏白色的鞋子,代表清潔和純潔。報馬仔不僅是遶境的先導,也是媽祖的使者,他們用自己的行動和服務來表達對媽祖的敬愛和信仰。

台中鎮瀾宮大甲媽遶境是台灣最大的民俗活動之一,每年都吸引數百萬的信徒和遊客參與。遶境的主題是鎮瀾宮對當年社會環境和信徒心願的一種回應,也是傳達媽祖的教誨和祝福的一種方式。過去幾年的主題都反映了台灣人民的困境和期待,例如2022年的「同心」,就是希望在疫情中團結一致,共同抗疫,保佑國泰民安。

楊登科指出,2023年的大甲媽遶境,鎮瀾宮卻沒有在出發前公布主題,只是神秘地說是「我愛媽祖」。這讓許多信徒感到好奇和不解,不知道鎮瀾宮有什麼深意。有人猜測是因為2023年是農曆癸巳年,也就是媽祖誕辰的年份,所以鎮瀾宮想要用「我愛媽祖」來表達對媽祖的敬愛和感恩,也呼籲所有信徒都要用愛心來迎接媽祖。也有人認為是因為2023年是台灣政治和社會的關鍵時刻,所以鎮瀾宮想要用「我愛媽祖」來凝聚信徒的力量和信心,也提醒所有人都要以媽祖為榜樣,做一個有愛心、有智慧、有勇氣的人。

不管鎮瀾宮的真正意圖是什麼,「我愛媽祖」這個主題都是一個非常正面和溫暖的訊息,也是一個非常簡單和直接的表白。相信在2023年的大甲媽遶境中,所有參與的信徒和遊客都能感受到媽祖的恩典和愛護,也能用自己的行動來表達對媽祖的愛戴和忠誠。

命理師楊登嵙表示,每年農曆三月「瘋媽祖」,媽祖遶境出巡,「報馬仔」乃是媽祖的駕前先鋒,在媽祖出巡期間,報馬仔會沿途敲鑼,告訴信眾遶境隊伍即將抵達,他還擔任著整理隊伍,以防拖延而零散的任務。「報馬仔」所穿服飾其實深具含意,寓意著媽祖「知足、長善、感恩、惜福」的四大精神。報馬仔每項附掛物皆有含意,其文化意涵和精神,分別說明如下:

◎紅纓帽:為笠帽,清朝尖哨兵所戴的帽子,報馬仔戴上此帽後,期望能體認軍令如山、軍紀嚴謹,擔任者應嚴守崗位,認清本份,不可怠慢。戴在頭上是頂天立地,負責盡職。

◎老花眼鏡:戴上能認清並看透人世間是非曲直,以明辨是非,另一意為看破世間情。

◎無仁眼鏡:無鏡片閩南語稱無仁,隱喻做人不可目中無人。

◎八字燕尾鬚:燕子每年定期回來築巢繁殖後代,表示誠信,鬍鬚與於嘴唇之上,乃說話之處,隱喻為言而有信。另外口有鬍鬚,口為頭,長辮有尾,勉勵做人要有頭有尾賺家伙,始終如一不可半途而廢。諧音「言非虛」,寓意言而有信。

◎旱煙桿:報馬仔休息時會抽旱煙,口中「含煙」與閩南語「感恩」諧音,勸化世人常存感恩的心。

◎煙袋:煙是香火,隱含媽祖「知足、長善、感恩、惜福」濟世精神,要代代相傳。

◎反穿羊襖:報馬仔須長途跋涉非常辛苦,反穿為背面,「背」與「備」諧音,「熬」與「襖」諧音,故曰「備受煎熬」;「備受煎熬」可以知人情冷暖,並帶給他人溫暖,「無私送暖」。

◎銅鑼:「鑼」與閩南語「勞」諧音,報馬仔的工作是勞心又勞力,「銅鑼心」喻為「同勞心」,同心勞心勞力。

◎肩荷長紙傘:「雨傘」與「語善」諧音,「長傘」與「長善」諧音,「紙傘」與「直善」諧音,勸世人要長期行善、做人正直、和善積德。

◎韭菜:「韭」諧音「久」,「長長久久」,表示友情、感情、恩情,永無止盡,天長地久之意。

◎錫壺:「錫壺」諧音「惜福」,懂得「惜福祈福」。

◎壽酒:「壽酒」諧音「壽久」,喝壽酒可長命百歲。

◎豬足:「豬足」與閩南語「知足」諧音,意涵後代子孫應懂得知足常樂的道理。

◎紅線:報馬仔所攜帶的紅絲線原本是報馬仔用來綁豬腳及其他物品東西之用,這幾年來也成為未婚男女求取婚緣感情的「姻緣線」,也可以給小朋友或大人戴在手上保平安。

◎上下鈕扣錯扣:不計形象,歡喜做甘願受。

◎捲起褲管一高一低:表示人生坎坷,不道人長短。

◎腳生瘡疤:此處不但暗喻「勿揭人瘡疤」,告誡人們要記取每一次的失敗經驗,不再重蹈覆轍犯下相同錯誤。三處瘡疤代表天知、地知、我知,用來規勸世人為人處事不僅天知、地知,更重要的是自己內心要知。

◎腳貼膏藥:不揭人瘡疤。

◎單腳穿草鞋:犧牲奉獻,不計酬勞,勤於做事,即使鞋子掉了也渾然不知,等到休息時才發現掉一隻;而另一足赤腳,暗指世路不平,自己的路要自己去走出來。

◎赤腳:腳踏實地。

◎腳趾:赤腳看到五趾都在,表示吾在,活著就有希望。

雖然各地習俗不同,報馬仔的裝備不一定相同,但其勸勉人向善的文化精神,始終沒有變過。

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